Publicaciones en Amics del País

El cerebro del líder

#debateAmicsdelPaís con el Dr. Álvaro Pascual-Leone

El pasado lunes 4 de noviembre, la comisión Salud y Economía de la Sociedad Económica Barcelonesa de Amics del País organizó el #debatAmicsdelPaís 'El cerebro del líder' con el Dr. Álvaro Pascual-Leone, director científico del Barcelona Brain Health Initiative (BBHI) y neurólogo en el Hinda and Arthur Marcus Institute for Aging Research and Center for Memory Health, Hebrew SeniorLife, Harvard Medical School. Durante su intervención, el Dr. Pascual-Leone ilustró con algunos de los experimentos llevados a cabo por diferentes investigadores cómo podemos tener un cerebro sano, calidad indispensable del líder.

El liderazgo es una cualidad humana. Todos somos líderes (en el trabajo, en la familia, con los amigos) y 'todos tenemos la responsabilidad de ejercer un buen liderazgo' afirmó el doctor. Según el IBM Report 2010, algunas de las cualidades más relevantes de un buen líder son la creatividad, la integridad y la influencia.

Según diferentes experimentos, durante el proceso de aprendizaje, el cerebro experimenta un cambio plástico muy importante. Pero este cambio no se produce por el simple hecho de la repetición de una acción concreta, sino por la voluntad y el esfuerzo de la persona en aprender. Además, para que los conocimientos se consoliden, la neurobiología ha demostrado que hay que seguir una buena pauta de entrenamiento y una buena pauta de descanso. En este sentido, 'un buen líder debe motivar y fomentar buenas pautas de descanso', sentenció Álvaro Pascual-Leone.

El doctor también mencionó un estudio que se está llevando a cabo en Barcelona Brain Health Initiative, que parte de la hipótesis de que el 70% de la salud cerebral está determinada por el estilo de vida. Es decir, que para que el cerebro esté sano, es necesario que la plasticidad cerebral sea óptima en cada edad vital, y esto se puede lograr con buenas pautas de descanso, una buena alimentación, ejercicio físico, relaciones sociales adecuadas y un propósito vital.

Otra característica del líder es la influencia en los demás. El investigador Giacomo Rizzolatti descubrió las neuronas espejo, que son las responsables que imitemos a las personas de nuestro entorno. Es por ello que todos influimos inevitablemente no sólo con lo que hacemos, sino también con lo que decimos. Por lo tanto, 'un buen líder debe guiar con el ejemplo y debe generar expectativas'. Pero el doctor también alertó del 'Efecto Costumbre' que obliga a los líderes a innovar y generar sorpresa para mantener la atención de las personas.

Finalmente, el doctor Álvaro Pascual-Leone quiso enfatizar en el factor humanista de un buen líder. Según diferentes estudios, 'el sentimiento de soledad puede incrementar las posibilidades de morir en un 26%' afirmó Pascual-Leone. La salud cerebral disminuye con la soledad. Y uno de los factores que hace reducir la sensación de soledad es el contacto físico. Es por ello que el doctor reclamó un liderazgo de proximidad, de contacto, de empatía. Y por eso 'hay que educar para un humanismo nuevo, que incluye estar en el mundo y comportarse con humanidad'.

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